Gatos

 

El gato o gato doméstico (Felis silvestris catus), es una subespecie de mamífero carnívoro
de la familia Felidae. El gato está en convivencia cercana al ser humano desde hace unos
9500 años, periodo superior al estimado anteriormente, que oscilaba entre 3500 y 8000 años.
En las lenguas romances los nombres actuales más generalizados derivan del latín vulgar
catus, palabra que aludía especialmente a los gatos salvajes en contraposición a los gatos
domésticos que, en latín, eran llamados felis.
Hay docenas de razas, algunas sin pelo o incluso sin cola, como resultado de mutaciones
genéticas, y existen en una amplia variedad de colores. Son depredadores por naturaleza,
siendo sus posibles presas más de cien especies diferentes de animales para alimentarse.
También son animales que pueden asimilar algunos conceptos, y ciertos ejemplares pueden
ser entrenados para manipular mecanismos simples.
Se comunican con gemidos, gruñidos y alrededor de un centenar de diferentes
vocalizaciones, además del lenguaje corporal.
Se creía que el gato salvaje africano (Felis silvestris lybica) es su ancestro más
inmediato, pero evidencias genéticas recientes señalan una procedencia directa de los
gatos domésticos actuales con los gatos salvajes del Medio Oriente.
Sin embargo, al tratarse de una subespecie puede intercambiar —y de hecho lo hace—
material genético con otras subespecies de Felis silvestris. Se ha detectado hibridación
con el gato montés europeo. Esta hibridación masiva se considera la principal amenaza para
la conservación de las variantes salvajes. Está incluido en la lista 100 de las especies
exóticas invasoras más dañinas del mundo de la Unión Internacional para la Conservación de
la Naturaleza.
También, de forma excepcional, se han obtenido híbridos fértiles con gatos salvajes fuera
de la especie Felis silvestris; en la década de 1960 la criadora Jean Mill comenzó un
programa de cría cruzando gatos domésticos con un ejemplar hembra de Prionailurus
bengalensis, obteniendo tras diversos cruces la actual raza de gato bengalí.

Gatos y cajas

Domesticación del gato

gato de pallas

gato de pallas

Como animal de compañía, es una de las mascotas más populares en todo el mundo. Debido a
que su domesticación es relativamente reciente, pueden vivir en ambientes silvestres
formando pequeñas colonias. La asociación del gato con los humanos lo condujo a figurar
prominentemente en la mitología y en leyendas de diferentes culturas, incluyendo a las
civilizaciones egipcia, japonesa, china y escandinava.
Es un animal instintivamente cazador. Los gatos en libertad viven de forma semisalvaje y
cazan ratones y ratas, entre otras especies, que de otra forma comerían importantes
cantidades de grano. Los domésticos capturan insectos, ratones y pequeños pájaros
instintivamente, aunque generalmente no los consumen. Incluso, las presas pueden ser
utilizadas como obsequio para el dueño.

Son mascotas preferidas por sus hábitos de limpieza, por su bajo nivel de atención y
cuidados requeridos para su manutención.
Según un estudio publicado en la revista Nature en junio de 2007, los ancestros de los
actuales gatos domésticos comenzaron a separarse de las líneas salvajes hace entre 130.000
a 100.000 años; otro publicado en la revista Science confirmaba este dato, indicando que
los gatos domésticos actuales descienden de un grupo de cinco gatas salvajes que se
asociaron al hombre en Oriente Medio hace unos 10.000 años.
Los ancestros directos de los gatos domésticos habrían abandonando gradualmente la vida
silvestre para convivir con la especie humana atraídos por los roedores que parasitaban a
las comunidades humanas. Actualmente los gatos domésticos se encuentran agrupados en
diversos clades (o grupos genéticos), encontrándose en el rastreo del ADN mitocondrial
cinco hembras ancestrales para todas las subespecies gatunas; los mismos rastreos
genéticos señalan una procedencia directa de los gatos domésticos actuales con los gatos
salvajes del Medio Oriente, no encontrándose la misma proximidad ni con los gatos salvajes
africanos (Felis silvestris lybica), ni con los gatos salvajes europeos (Felis silvestris
silvestris).
Las evidencias arqueológicas indicarían que uno de los primeros lugares de domesticación
de los gatos fue la isla de Chipre hace unos 9.500 años y que poco tiempo después estos
felinos eran comunes entre las culturas de la Creciente fértil. Luego, hace quizás unos
3.500 años, y probablemente a través de comerciantes fenicios, el gato fue introducido en
Europa continental desde el Antiguo Egipto.

Tashirojima la isla de los gatos

Clasificación científica

Gato persa himalayo

Gato persa himalayo

El gato doméstico fue denominado Felis catus por Carolus Linnaeus en su obra Systema
Naturae, de 1798. Johann Christian Daniel von Schreber llamó Felis silvestris al gato
salvaje en 1775. Hoy se sabe, sin embargo, que constituye una de las subespecies del gato
salvaje.
En la opinión Nº 2027, publicada en el Volumen 60 (Parte I) del Bulletin of Zoological
Nomenclature (31 de marzo de 2003), la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica
confirmó la utilización de Felis silvestris para denominar al gato salvaje y Felis
silvestris catus para las subespecies domésticas.
Johann Christian Polycarp Erxleben llamó Felis domesticus al gato doméstico en sus obras
Anfangsgründe der Naturlehre (Razones iniciales para estudiar la naturaleza), de 1772, y
Systema regni animalis, de 1777. Este nombre y también sus variantes Felis catus
domesticus y Felis silvestris domesticus son vistos a menudo, pero no son nombres
científicos válidos bajo las reglas del Código Internacional de Nomenclatura Zoológica.

La higiene de los gatos

Nomenclatura

angora turco

angora turco

Existen varias formas para denominar a un grupo de animales. Son comunes los sustantivos
colectivos: jauría (perros), piara (cerdos), parvada (aves) o cardumen (peces). Sin
embargo, no existe una forma específica para denominar a un grupo de gatos en la
nomenclatura zoológica del idioma castellano. Por defecto, se utiliza la palabra colonia
de gatos. Un fenómeno similar se presenta con la denominación de su cría, específicamente
en el período de inmadurez. En general, a la cría se la denomina cachorro de gato o
gatito. En el argot de las exposiciones felinas, suele denominarse pet a los cachorros más
jóvenes que aún no han alcanzado la edad de por lo menos 6 meses para entrar a competir.
En estos eventos también se habla de gatos neutros y gatos enteros, refiriéndose
específicamente a su condición reproductiva, en donde a los primeros se les ha extirpado
las gónadas respectivas y no podrán engendrar crías, mientras que los gatos enteros si
podrán reproducirse.
Aquel cuyos ancestros se encuentran registrados formalmente, es calificado como pedigrí.
En términos estrictos, un purasangre es aquel que posee ancestros de la misma raza,
mientras que en el caso de un pedigrí es esencial la existencia de un registro genealógico
de sus ancestros, que pueden ser de distintas razas.
A grandes rasgos, existen dos tipos de gatos domésticos: los de pelo largo y los de pelo
corto, ambos comúnmente denominados mestizos. De todas maneras, los purasangre componen
menos del 10% de la población de gatos domésticos en el mundo.

Convivencia entre perros y gatos

Organizaciones y clubes internacionales

Existen en el mundo muchas organizaciones dedicadas al cruce, cría y protección de gatos
domésticos. Dos de las asociaciones más conocidas y grandes en cuanto a sus afiliados son
The International Cat Association (TICA) y la Fédération Internationale Féline (FiFe).
FiFe es una federación europea creada a comienzos de 1950, que cuenta con el registro de
200 jueces internacionales, 115 estudiantes, poco menos de 2000 gatos registrados y cerca
de 350 shows al año alrededor de todo el mundo.
TICA es un poco más joven, pues su creación data de 1979 y ha logrado un posicionamiento
interesante, sobre todo desde que un grupo de entusiastas en Japón se incorporó a TICA,
incrementando enormemente el número de afiliados y gracias a las mayores facilidades en
cuanto al manejo de reglamentos que esta asociación da a sus miembros; además permite
participar de forma flexible en entrenamientos para convertirse en clerks (ayudantes de
jueces).
Específicamente en América Latina cuentan con la presencia de las dos asociaciones, con
ayuda de las cuales se ha dado a conocer la belleza de los gatos domésticos en países como
Colombia, Brasil y Argentina.

Gatos angora turcos

Historia y mitología

Puça

Puça

No se sabe exactamente cuál fue la primera cultura en domesticarlos, aunque siempre se ha
asociado su domesticación a los egipcios, los asirios o alguna cultura predecesora a
partir del gato salvaje africano. Se han descubierto restos de domesticación de Felis
silvestris en Chipre que datan de hace 9.500 años. Se cree que los egipcios empezaron a
domesticarlos en torno al año 4000 a.C. para mantener a las ratas y ratones fuera de sus
graneros. Para los egipcios eran animales sagrados y como tales, el castigo por matar a
uno de estos era la muerte. La diosa Bastet era representada con cabeza de gato. Cuando
uno moría, a veces se le momificaba.
Sin embargo, durante la Edad Media, se pensaba que eran familiares de las brujas. A veces
se los quemaba vivos o se los tiraba desde la cumbre de edificios altos durante las
festividades. En el mundo occidental es común la creencia de asociar al gato negro con la
mala suerte (aunque hay excepciones, por ejemplo, en el Reino Unido). Para las personas
supersticiosas, que se cruce un gato negro de forma súbita, es augurio de infortunos. De
hecho, se dio el caso de culpar a los gatos de transmitir la peste bubónica, con lo que
fueron exterminados en masa en pueblos y ciudades, contribuyendo a que se multiplicara la
población de ratas, auténticos propagadores de la plaga.
Pero en los tiempos actuales la Iglesia Católica ha declarado también como santos patrones
de los gatos a San Antonio Abad, San Francisco de Asís y San Martín de Porres incluyendo a
este felino con los demás animales domésticos, similar a los antiguos egipcios sin
importar la raza y el color.
Es uno de los doce animales del ciclo de 12 años del zodíaco vietnamita, relacionado con
el calendario chino (en este último, el signo zodiacal es el conejo o también gato).
En el Tíbet se los considera desde tiempos inmemoriales guardianes de reliquias y templos
posiblemente por la robustez ostensible e inteligencia atribuidas a la variante siamesa
que allí en la cima del mundo, se desarrolla. Animal sagrado, venerado y a veces mimado
excesivamente, en el seno del budismo tibetano se le considera acompañante en el tránsito
obituario y en los sueños lúcidos, el subconsciente del que sueña (o viaja) es
representado por un gato gigante, obeso, mudo y bonachón.

Videos de gatos

Características

Sociabilidad, comportamiento, y costumbres.

Etológicamente, los gatos ven a los humanos como a un sustituto de sus madres, viviendo
una especie de prolongación durante su madurez de la época en la que son cachorros.
Al contrario de lo que se suele suponer, en estado salvaje el gato es un animal muy
social, que llega a establecer colonias más o menos jerarquizadas. Es un animal cazador y
los machos marcan el territorio orinando.
Pueden sufrir enfermedades psicológicas tales como el estrés. Al igual que un humano
estresado, tenderá a desarrollar un comportamiento neurótico.
Su vejez no es gradual, como la humana, sino abrupta. Dura aproximadamente un año y
desemboca en la muerte. Un ejemplar viejo desarrolla cataratas y se vuelve más lento.
También pierde el olfato. Generalmente duerme todo el día, sin desarrollar ninguna otra
actividad, muestra de su extremo cansancio.

Cuando el gato no usa la bandeja

Reproducción

camada gatos

camada gatos

Apareamiento poliándrico: un macho cubre a la hembra mientras otro espera su turno.

La gata presenta varios estros (celo) a lo largo del año, que suelen durar de 4 a 7 días.
En el estro, las gatas maúllan más frecuentemente y varios gatos pueden luchar por una
hembra en celo, el que venza, se gana el derecho a copular. Aunque la hembra al principio
es reacia a la cópula, acaba aceptando al macho, que se acerca a la hembra, la que
intentará resistirse por todos los medios a la cópula. Si el macho es hábil, conseguirá
morderla por la parte posterior del cuello, inmovilizándola. La penetración es algo
dolorosa, ya que el pene del gato, al igual que el del león, presenta unas puntas que
frotan la vagina, desencadenando una reacción natural que ocasiona la ovulación; debido a
que esto no ocurre siempre, es raro que se consiga la fecundación en la primera cópula.
Las gatas, además, copulan con varios machos por lo que una camada puede tener diferentes
padres. Después de la cópula, la hembra se asea y puede ponerse muy violenta hasta que
termine el acicalamiento, momento en que el ciclo se repite.
Las hembras alcanzan la madurez sexual en un tiempo de entre 4-5 meses, los machos a los
6-7 meses; la gestación dura 65-67 días y en la camada pueden aparecer de 1 a 10 crías,
que según la Fédération Internationale Féline, deben mantenerse con la madre al menos 30
días. Lo más recomendado es separar al gatito de su madre desde la sexta semana hasta la
octava, ya que hasta entonces no habrían adquirido algunos nutrientes necesarios. Que se
les separe antes sería un error, debido a que cabe la posibilidad de que mueran o sean más
débiles.

La higiene de los gatos

Características genéticas

heterocromia

heterocromia

Gato con heterocromía: tiene un ojo de color distinto al otro.
Presenta 38 cromosomas, y se han descubierto unas 200 patologías asociadas, muchas de
ellas comunes con los seres humanos. El Proyecto Genoma de Gato, del Laboratory of Genomic
Diversity, pretende describir su genoma.
Existe una creencia de que los gatos blancos de ojos azules son sordos, a no ser que
tengan un ojo de color distinto al otro (heterocromía). Esto es cierto en parte, existe un
mayor porcentaje de gatos con sordera, pero no siempre son sordos.
El color blanco en los gatos se debe a la ausencia de melaninas. Hay cuatro mecanismos por
los que un gato puede ser de color blanco “sólido”:
Ser homocigótico para el alelo ca (albino de ojos azules)
Ser homocigótico para el alelo c (que es el albino de ojos rojos)
Ser homocigótico para el alelo S (gen pio, mancha blanca)
Poseer el alelo w (del gen blanco dominante) en su genotipo
El gen de la sordera, es un gen propio de los gatos blancos, se llama alelo w y es el
causante del color blanco y la sordera en los gatos. No todos los gatos blancos son
sordos, sólo lo son los que presentan dicho gen. El gen w hace que el gato sea blanco
aunque sus genes digan que es un gato negro, o marrón, este gen tiene la particularidad de
“enmascarar” el resto de los colores para hacerlos blancos. Estos gatos además suelen
tener los ojos azules o verdes.

Gato siamés

Atributos físicos

Anatomía general del gato.
Generalmente pesan entre 2,5 y 7 kg; sin embargo, algunas razas como el Ragdoll y el Maine
Coon pueden exceder los 11,3 kilogramos. Han existido casos que superaron los 23 kg de
peso debido a la sobrealimentación. El sobrepeso es perjudicial para el animal y debe ser
evitado a través de una dieta equilibrada y ejercicio físico, especialmente en aquellos
ejemplares exclusivamente hogareños.
Los gatos domésticos machos tienen una esperanza de vida de entre 12 y 14 años, mientras
que las hembras suelen vivir uno o dos años más. El ejemplo más longevo del que se tiene
registro vivió 36 años. Tienden a vivir más tiempo si se les restringe la salida al
exterior (disminuye el riesgo de lesiones producidas por peleas o accidentes y la
exposición a enfermedades) y si se los esteriliza (reduce el riesgo de cáncer testicular o
de ovarios). Las hembras esterilizadas con anterioridad a su primer celo, tienen menos
posibilidades de sufrir cáncer de mama. Los gatos callejeros que viven en entornos urbanos
con frecuencia viven sólo 2 años, o menos. Mantenidos en colonias pueden vivir muchos más
años.
Los gatos, como la mayoría de los felinos, poseen una extraordinaria agilidad para su
relación tamaño/peso corporal. Se han observado gatos dar saltos de más de 3,5 m de altura
y brincar desde una pared a un techo de más o menos la misma longitud sin más esfuerzo que
contraer sus patas traseras para con un efecto de resorte desplegar la energía necesaria
para realizar estas proezas físicas. Además, un gato puede pasar por rendijas muy
estrechas bastándole que le quepa la cabeza, ya que sus clavículas disponen de un pequeño
cartílago que le otorga una enorme elasticidad.
Los gatos se valen de sus uñas para escalar y siempre las afilan en superficies blandas y
accesibles, como pueden ser árboles, muebles, alfombras rústicas.

Gato persa himalayo

Pelaje

Merlin

Merlin

Respecto de colores, pueden ser de un solo color (como los blancos completos o los negros
enteros, que suelen tener pelos negros sueltos por algunas partes del cuerpo), de dos
colores, como blanco y negro, blanco y naranja, pardo y blanco o gris y blanco. Pueden
tener un patrón de colores atigrado en tonos grises o naranjas (gatos romanos), con el
pelo de un sólo color en toda su extensión o de 2 tipos de colores (la punta distinta del
pelo más cercano al cuerpo). También pueden tener un patrón de color siamés con colores
más oscuros en la cara, rabo, patas y orejas. Pueden tener un manto carey, siendo de color
negro casi todo el cuerpo con motitas pequeñas o con algunas manchas más grandes en
algunas zonas de color naranja o miel. O bien pueden tener tres colores combinados, como
por ejemplo, blanco, negro y naranja.
Los gatos tricolores o de hasta cuatro colores son exclusivamente hembras, o en machos que
tengan por anomalía genética dos cromosomas X (machos XXY), lo que habitualmente produce
un macho estéril. Los gatos romanos naranjas suelen ser machos por el contrario. Como dato
curioso, si se clona una gata tricolor el resultado no sería otra gata tricolor, sino una
gata bicolor, debido a que la expresión del naranja o del negro es un rasgo ligado a la
inactivación del cromosoma X durante la fase embrionaria.
Cuanta más proporción de blanco se encuentre en el pelaje de una gata tricolor, más
diferenciadas se encuentran las manchas de otros colores en el pelaje. Aquellas en las que
el pelaje muestra manchas muy diferenciadas y alto porcentaje de blanco se denominan
calicó, mariposa o gata española. Aquellas en las que el blanco apenas aparece y los
colores se encuentran mezclados, como en un veteado, se denominan gatas carey o tortuga.
El tipo de pelo va desde el muy corto (como el Sphynx cuyo pelo es casi invisible), al
rizado (en el caso del Rex Devon), al pelo corto normal con un solo color o con las puntas
de otro color, al pelo semilargo, hasta el pelo más largo procedente de cruces con bosque
de Noruega, persa o cualquier otra raza de pelo largo.

Gato de pallas

Orejas

Orejas y ojos de gato-776479 ()

Treinta y dos músculos individuales en la oreja le permiten oír direccionalmente.20 Puede
mover cada oreja independientemente de la otra. Gracias a esta capacidad, puede mover su
cuerpo en una dirección y apuntar sus orejas en otra. La mayoría posee orejas rectas y
erguidas: a diferencia de los perros, las razas con orejas caídas son extremadamente raras
(la raza Scottish Folds es una de las excepciones por mutación genética). Cuando está
enfadado o atemorizado, instintivamente reclinará sus orejas hacia atrás, cubriendo los
canales auditivos.

Metabolismo

temperatura corporal 38,6 °C (101,5 °F)
frecuencia cardíaca 120–140 latidos/min
frecuencia respiratoria 16–40 respiraciones por min

Los gatos conservan la energía durmiendo más que cualquier otro animal, especialmente a
medida que envejecen. Es común en ellos las largas siestas, usualmente de 13 a 14 horas
como promedio de duración. Algunos pueden dormir hasta 20 horas.
Debido a su naturaleza nocturna, frecuentemente entran en un período de hiperactividad y
alegría por la tarde, apodado vulgarmente como “locura de la tarde”, “locura de la noche”,
“la hora del gato loco” o “demencia de media hora” por algunos científicos.
Su temperamento puede variar dependiendo de la raza y la sociabilidad del animal. Los de
pelo corto tienden a ser delgados y activos, mientras que los de pelo largo generalmente
son más pesados y menos enérgicos.
Normalmente, su temperatura corporal ronda entre los 38 y 39°C. Se considera que tiene
fiebre si su temperatura es mayor a los 39,5 °C, o baja si es menor a los 37,5 °C
(hipotermia). Comparativamente, los humanos tienen una temperatura corporal aproximada de
36,9 °C. El ritmo cardíaco de un gato doméstico normalmente se encuentra entre los 120 y
máximo de 220 latidos por minuto, dependiendo ampliamente de cuán excitado está el animal.
Cuando descansa, en promedio, el ritmo cardíaco oscila entre los 150 y 180 latidos por
minuto.

Gato persa

Patas

pata gato

Una creencia popular sostiene que siempre aterrizan sobre sus patas -lo cual hacen
generalmente-; durante una caída, un gato puede girar y enderezar por reflejo su cuerpo
utilizando su sentido del equilibrio y su gran flexibilidad. Se denomina reflejo de
enderezamiento a esta capacidad en común de los gatos, con la notable excepción de algunas
razas que carecen de cola, ya que la utilizan para conservar el momento angular y preparar
su caída.
Al igual que los perros, son digitígrados: caminan directamente sobre los dedos de sus
patas. Son capaces de caminar minuciosamente, ya que todos los felinos colocan su pata
trasera casi directamente sobre la huella de su pata delantera correspondiente,
minimizando el ruido y el rastro visible. Esto también proporciona la sensación de terreno
firme para sus patas traseras mientras caminan a través del terreno. Mientras que las
patas delanteras tienen cinco dedos, las traseras sólo poseen cuatro.
Como muchos depredadores, tienen garras retráctiles. Las garras están cubiertas por la
piel que rodea las almohadillas de los dedos. Esto es para conservar afiladas las garras,
previniendo el desgaste por contacto con el terreno. Estirando o golpeando a la presa con
las patas logran tensar los tendones que las operan, forzando así la extensión de las
garras.

Sentidos

Sus sentidos del olfato y oído son superiores en muchos aspectos a los del ser humano.
Estos, junto con avanzados receptores de la visión, gusto y tacto, lo hacen uno de los
mamíferos con un sistema sensorial más sofisticado.

Visión

Diferentes análisis indican que su visión es superior durante la noche a la de los
humanos, e inferior a la de estos durante el día. Como los perros, poseen un tapetum
lucidum que refleja la luz adicional hacia la retina. Aunque el tapetum lucidum le otorga
la capacidad de ver con poca luz, parece reducir su precisión visual. En presencia de luz
abundante, el iris del ojo del gato se cierra considerablemente, reduciendo la cantidad de
luz en la retina y mejorando la profundidad de campo. El tapetum lucidum y otros
mecanismos hacen que posea un umbral de detección de luz siete veces menor que el de los
humanos. La variación en el color de los ojos de un gato producido por el flash
fotográfico se debe a la interacción de la luz emitida por el dispositivo y la reflejada
por el tapetum lucidum. El gato tiene la capacidad de utilizar al máximo la tenue luz
visible y además existe la certeza de que pueden ver en el infrarrojo cercano. Un
experimento realizado por científicos en que se buscaba determinar si era el movimiento o
el calor lo que les atraía la atención a los gatos en la oscuridad, determinó que estos
fundamentalmente eran atraídos por el calor de cuerpo, más que por el movimiento. En
promedio posee un campo visual estimado de 200º, mientras que en los humanos es de 180º,
esto nos permite ver objetos de una manera definida a una distancia de entre 30 y 60
metros. Como la mayoría de los depredadores, sus ojos se ubican frontalmente, sacrificando
algunos grados del campo visual para ganar percepción de profundidad. Utilizando dos
imágenes del mismo objeto proyectadas en la retina desde diferentes ángulos, triangula la
distancia hacia un objeto con un alto grado de precisión (visión estereoscópica).
La capacidad de su campo visual depende del emplazamiento de los ojos, aunque también
podría estar relacionado con las características físicas del ojo. En vez de una fóvea
óptica, la cual le otorga agudeza visual a los humanos, poseen una banda central conocida
como raya visual. Aparentemente, pueden diferenciar ciertos colores perciben el color
verde y son sensibles a longitudes de onda en el rango azul-violeta y amarillo-verde.
Poseen un tercer párpado, la membrana nictitante: una delgada lámina opaca que actúa como
protección adicional. Esta membrana se cierra parcialmente si está enfermo; sin embargo,
cuando está somnoliento también puede ser visible. Si el animal crónicamente muestra su
tercer párpado, debería ser llevado a un veterinario para su revisión. Su posición es
oblicua y parte desde el lacrimal, pero sin llegar a cerrar el globo ocular por completo.

Audición

Los humanos y los gatos poseen un rango de audición similar. Sin embargo, los gatos pueden
oír sonidos a tonos mucho más agudos, incluso mejor que los perros. Pueden escuchar 2
octavas más alto que los humanos y una octava y media más que los perros. Cuando están
escuchando algo, sus orejas rotan en esa dirección. Pueden rotar las orejas
independientemente para precisar el origen del sonido efectuado a casi un metro, con un
margen de error de 7,5 cm . Cuando detectan un sonido fuerte es muy probable que salgan
asustados y si no llega a ser tan fuerte simplemente repliegan las orejas hacia la nuca.

Olfato

El sentido del olfato en el gato doméstico es catorce veces más fino que el del humano,
además de poseer el doble de células olfativas en sus narices que una persona promedio.
También poseen un órgano sensitivo en el paladar llamado órgano de Jacobson u órgano
vomeronasal. Utiliza un movimiento facial característico llamado reflejo de Flehmen para
enviar compuestos químicos a este órgano.

Tacto

Poseen cerca de una docena de cerdas sensitivas denominadas “vibrisas” en el labio
superior y algunos en las mejillas, sobre los ojos y en el mentón. Eventualmente, estas
cerdas también pueden encontrarse en la muñeca y las cejas. La raza Sphynx puede llegar a
carecer completamente de vibrisa. Estas cerdas transmiten impulsos eléctricos relacionados
con impresiones táctiles a la región somatosensorial de la corteza cerebral, también
denominada “región de barriles”. En el cerebro, cada vibrisa tiene asignado un barril, el
cual es un conjunto de neuronas corticales morfológicamente relacionadas con una columna
cortical funcional.
Las vibrisas pueden detectar pequeñas variaciones en el viento, permitiéndole saber si se
encuentra ante algún obstáculo, sin necesidad de visualizarlo. Las dos filas superiores de
vibrisas en el labio del gato pueden moverse independientemente de las dos filas
inferiores para una mayor precisión. Justamente, la longitud de las vibrisas, al superar
el ancho y la altura del cuerpo del animal, le permiten saber si pueden atravesar una
abertura con el tamaño de su cuerpo.
Se cree que confían más en la información de sus cerdas sensitivas que en la visual si la
luz es tenue, ya que las pupilas completamente dilatadas reducen su capacidad de enfocar
objetos cercanos.
La posición de las vibrisas indican su talante: apuntan hacia adelante si su actitud es
amigable y curiosa; y se posicionan hacia atrás -sobre su cara- si su actitud es agresiva
o defensiva.
Recientes estudios de fotografías infrarrojas de gatos cazando han demostrado que también
utilizan las vibrisas para determinar si la presa que han mordido está ya muerta. Se
observa en las fotos que, al aplicar el mordisco fatal a la víctima (normalmente un
roedor) y posteriormente mantenerla apretada entre las mandíbulas, las vibrisas “abrazan”
o rodean completamente el cuerpo de la presa para detectar la mínima vibración que denote
que aún está con vida. Este fenómeno protege al propio felino, porque muchas de sus
víctimas, como las ratas, aún pueden morderlo y lesionarlo si el depredador se las lleva a
la boca estando aún con vida.

Gusto

De acuerdo con la revista National Geographic del 8 de diciembre de 2005, no pueden
percibir el sabor dulce de los alimentos debido a la falta de un gen receptor. Algunos
científicos creen que esta característica está relacionada con su dieta, la cual es
naturalmente alta en proteínas; sin embargo, todavía es incierta la causa o el resultado
de esta particularidad.

Maullido

El maullido es el sonido típico que caracteriza a un gato. Es transcrito
onomatopéyicamente como «miau» o variantes similares. La pronunciación de esta llamada
varía significativamente dependiendo de su propósito. Usualmente vocalizan indicando
sufrimiento, solicitando atención humana (por ejemplo, para ser alimentados) o como un
saludo. Algunos vocalizan cuantiosamente, mientras que otros raramente lo hacen. Los gatos
domésticos maullan mucho más que los salvajes ya que es una de sus formas de llamar la
atención.
Existen varios tipos de maullidos. El maullido que emiten los cachorros cuando acaban de
nacer o de ser molestados mientras duermen es para que la madre los identifique. Otro
maullido que utiliza el gato es el de llamar a la gata o al gato. El ritual de
apareamiento consiste en una persecución de uno o varios machos a una hembra que esté en
celo. En este ritual, la hembra se encarga de que los machos la sigan, y en los casos en
que observa que no la sigue ningún macho, maulla. Los machos hacen lo mismo y así se
identifican.

Ronroneo

Puede ronronear, indicando típicamente que el animal está bajo un estado de placidez. Sin
embargo, también puede significar que está angustiado, afligido o experimentando dolor.
Ronronean ante la presencia de otros gatos -por ejemplo, cuando una madre se encuentra con
sus cachorros-. Existen muchas teorías que compiten por la explicación de cómo ronronean,
incluyendo: vibración de las falsas cuerdas vocales cuando inhalan y exhalan, el sonido de
la sangre circulando por la vena cava posterior, en el lugar donde atraviesa el diafragma,
vibración del hueso hioides o resonancia directa en los pulmones. Sin embargo, actualmente
se cree que el ronroneo es el resultado de impulsos rítmicos hacia su laringe.
Puede ronronear y maullar simultáneamente, especialmente aquellos que vocalizan
copiosamente. Adicionalmente al ronroneo, en estado de relajación pueden parpadear
lentamente o cerrar parcialmente sus ojos, indicando tranquilidad y serenidad ante una
situación determinada.
De todas maneras, el ronroneo puede ser una forma para calmarse a sí mismo, por ejemplo,
cuando están lastimados. Aunque no está probado, estudios realizados sugieren que la
frecuencia en la vibración producida por el ronroneo puede fomentar la curación de los
huesos y de los órganos del animal, explicando por qué ronronean cuando están heridos.
Los gatos modulan sus ronroneos para lograr los fines que desean de sus amos.

Otros sonidos

La mayoría gruñe, bufa, sisea o silba cuando están enfadados o en peligro. Algunos pueden
gorjear cuando observan a una presa, o expresando interés en un objeto cercano. Cuando el
sonido es dirigido hacia una presa fuera de alcance, no se sabe si es un sonido
amenazador, una expresión de frustración o un intento de imitar la llamada de un ave
(incluso imitar el sonido de la presa de un ave, como una cigarra). Recientemente,
estudiosos del comportamiento animal creen que este sonido es un «comportamiento de
ensayo» en el cual el gato anticipa o practica cómo matar a su presa, ya que el sonido
usualmente acompaña un movimiento de la mandíbula similar al que utilizan para matar a su
presa (la «mordedura fatal» que rompe las vértebras del cuello en la víctima).

Dieta y caza

gato cazando raton

En relación a su tamaño, los gatos domésticos son depredadores muy eficaces. Pueden
emboscar y abalanzarse sobre distintos vertebrados usando tácticas similares a los
leopardos, pumas, y tigres; es entonces cuando asestan la mordida letal con sus largos
dientes caninos que rompen la médula espinal de la víctima, o la asfixia comprimiendo su
tráquea.
Puede cazar y comer cerca de cien especies pero la mayoría de los grandes felinos carecen
de tanta diversidad de especies para cazar. Sin embargo, teóricamente, los grandes felinos
también pueden cazar las mismas especies que el gato, pero no lo hacen frecuentemente
debido al contenido nutricional relativamente bajo que proveen estos animales. Una
excepción es el leopardo y el lince ibérico, quienes usualmente cazan conejos y otros
animales pequeños.
Los ejemplares bien alimentados pueden cazar y matar aves, ratones, ratas, lagartos y
otros pequeños animales en las inmediaciones, para luego mostrar el trofeo de caza a sus
dueños. El motivo por el cual lo hacen no está totalmente claro, pero se cree que esta
acción está relacionada con los comportamientos de creación de lazos afectivos. Es
probable que esperen ser elogiados por su contribución simbólica al grupo. Se sabe que, en
la vida salvaje, incluso un macho puede compartir su caza con miembros de su familia. El
obsequio de piezas por parte de un animal bien alimentado puede ser usual, e interpretarse
como un gesto de cariño y familiaridad.
Debido a su instinto cazador, los gatos callejeros son considerados una plaga en muchos
países. En algunas zonas, se requiere que los gatos domésticos sean mantenidos dentro del
hogar a toda hora, ya que pueden ser peligrosos para las especies de aves locales en
peligro de extinción. Algunos dueños optan por colocarles una campanilla al animal para
advertirle a su presa sobre su acercamiento.
Poseen dentadura especializada y un tracto digestivo apto para la digestión de la carne.
El premolar y el primer molar componen el par de dientes utilizados para cortar la carne
como si fueran tijeras, ubicados a cada lado de la boca. Aunque esta característica se
encuentra en los cánidos, es muy desarrollada en los felinos. Su lengua posee papilas en
forma de espinas compuestas por queratina, útiles para arracancar pelos, plumas y piel del
cadáver.
Los gatos domésticos comen muy poca materia vegetal. Sin embargo, es común que
ocasionalmente suplementen su dieta carnívora con pequeñas cantidades de pasto y otras
plantas para mejorar el tránsito digestivo y obtener ciertas vitaminas ausentes de la
carne. Todos los felinos poseen una característica genética que les impide percibir los
gustos dulces debido, en gran parte, a sus hábitos alimenticios y su aversión a los
frutos. La mayoría de los alimentos equilibrados para gatos a menudo contienen grandes
cantidades de maíz, arroz, productos derivados de la carne, minerales y vitaminas.

Intoxicación

Diez cosas que no deberías dar a tu mascota

Su hígado es menos efectivo para desintoxicar que el del humano o el del perro, lo que
limita la utilización de pesticidas y medicamentos en donde se encuentren expuestos. Por
ejemplo, el paracetamol es extremadamente tóxico para ellos, porque carecen naturalmente
de las enzimas necesarias para digerir esta sustancia, provocando resultados fatales aún
en pequeñas cantidades. Similarmente, los productos desinfectantes y limpiadores basados
en fenol son muy tóxicos para los gatos y en algunos casos, llegan a ser mortales.
Algunos alimentos para humanos son tóxicos para los gatos. Por ejemplo, el chocolate puede
ser fatal debido a la presencia de teobromina.

Gatos asilvestrados.

gato de pallas

gato de pallas

Los gatos asilvestrados pueden vivir solos, aunque suelen formar grupos llamados
“colonias”. Normalmente las colonias de gatos callejeros se ubican en lugares donde pueden
sobrevivir, sea porque los alimentan o por abundancia de roedores. En las colonias ya
constituidas es muy difícil que entren gatos nuevos, porque los gatos son animales muy
territoriales.
A pesar de que los gatos son animales muy adaptables y en contra de la creencia popular,
su expectativa de vida está reducida en un ambiente hostil. Debido a que los
requerimientos proteínicos del gato son altos, es difícil para las colonias en medios
urbanos satisfacer sus necesidades alimentarias. Los gatos que viven en la calle son muy
susceptibles a enfermedades, atropellos, envenenamientos, etc.
Mientras que las colonias controladas de gatos callejeros mediante el método “Capturar-
Esterilizar-Soltar” (en inglés Trap-Neuter-Return, o TNR) son beneficiosas para el entorno
(control de plagas dañinas como son las ratas o cucarachas), su descontrol da lugar a que
los gatos enfermen y procreen sin cesar, lo que a la larga desencadena la eliminación de
la colonia por los vecinos o de los propios ayuntamientos. Es interesante hacer notar que,
aunque se elimine una colonia, en el plazo de meses otra nueva se habrá establecido en la
misma zona.
Numerosas asociaciones y particulares se encargan de forma totalmente altruista de
controlar estas colonias. Este control consiste básicamente en proporcionarles alimento
seco y agua en zonas que no molesten a la vecindad, y también en ir capturando a todos los
miembros de la colonia para su posterior esterilización, identificación, vacunación y
chequeos veterinarios. De esta forma el número de gatos de la colonia se mantiene, o
incluso desciende, y la calidad de vida de los gatos aumenta.
En Australia, las generaciones de plagas de gatos abandonados son un problema ambiental,
incluso se permite su caza por parte de aborígenes que se alimentan de ellos.

Enfermedades del gato y mitos

Bolas de pelo
Las bolas de pelo que se denominan técnicamente tricobezoar, consisten en la acumulación
de pelo muerto mezclado con secreciones que se forman en el estómago del animal y
ocasionan vómitos o regurgitaciones. Si no pueden ser eliminadas por el vómito, se hacen
cada vez más compactas y de mayor tamaño, provocando una obstrucción intestinal que
necesita cirugía. La causa es la costumbre de los felinos de acicalarse el pelaje
lamiéndolo para mantenerlo saludable, por lo que tienden a ingerir su propio pelo. Son más
propensos a este trastorno los gatos domésticos y las razas de pelo largo, sobre todo en
la época de muda. Como medida preventiva se recomienda cepillarlos frecuentemente para
eliminar el pelo muerto.
La obesidad y el sobrepeso son frecuentes en los gatos caseros, debido al exceso de
alimentación y falta de actividad física. Se considera como 4.5 Kg. el peso medio de un
gato sin sobrepeso, aunque hay que tener en cuenta el tamaño y constitución de cada
animal, existen diferencias considerables en función de la raza. Se considera que un gato
es obeso cuando su peso supera en un 20% el óptimo, estimándose actualmente que son obesos
alrededor del 25% de los gatos domésticos. La obesidad en los gatos aumenta el riesgo de
que presenten diabetes mellitus, lipidosis hepática y otras enfermedades, por lo que
disminuye claramente la esperanza de vida. En los casos de sobrepeso ligero, puede ser
suficiente evitar los alimentos extras y administrar la dosis adecuada de comida, sin
embargo cuando existe obesidad marcada se debe acudir al veterinario, pues en los gatos es
peligroso una disminución rápida de peso o el cambio brusco de la dieta alimenticia, hay
que tener en cuenta que los gatos son carnívoros estrictos y necesitan carne en su dieta y
un aporte de proteínas considerable en relación a su peso, por ello las dietas
hipocalóricas deben mantener un equilibrio determinado, con una alta proporción de
proteínas y bajo en grasas e hidratos de carbono.

Cáncer

El cáncer es una causa frecuente de muerte en los gatos adultos, sobre todo en los de edad
avanzada. Los tumores malignos más habituales son las leucemias y linfomas, los cánceres
de piel y el cáncer de mama. Las gatas que han sido castradas jóvenes tienen una
probabilidad muy baja de desarrollar cáncer mamario si se las compara con los animales
intactos. Los gatos de color blanco tienen mayor predisposicíón a presentar cáncer de piel
por lo que se recomienda a sus amos que los protejan contra luz del sol. La alta
incidencia de linfomas en el gato está en gran parte facilitada por la infección por el
virus de la leucemia felina y el virus de la inmunodeficiencia felina, que son virus
oncogénicos. Las manifestaciones de los linfomas son muy variadas, pero frecuentemente se
producen linfomas de estómago o intestino que provocan naúseas, vomitos y perdida de peso
progresiva en el animal. El diagostico precoz del cáncer es muy importante para lograr la
curación, por lo cual si se observa un abultamiento en la mama o una lesión en la piel se
debe acudir sin demora al veterinario.42 En estudios rigurosos se ha demostrado que la
incidencia de cáncer de boca en gatos que viven en ambientes contaminados por humo de
tabaco es más alta que la que presentan los animales que viven en hogares donde no se
fuma.

Alergias

Algunas personas son alérgicas a la glucoproteína Fel d1, presente en la saliva y que pasa
con el acicalamiento a la piel y al pelaje. 1 de cada 50.000 carecen de esta glucoproteína
debido a una variación genética en el ADN. La glucoproteína Fel d1 suele producir
estornudos, irritación de las vías respiratorias y, en casos más agudos, asma y otras
reacciones alérgicas. El 24 de septiembre de 2006, la firma biotecnológica Allerca anunció
el comienzo de producción de los primeros gatos hipoalergénicos sin modificación
genética.44 Además, existe una raza de gatos llamada gato siberiano o Bosque de Siberia,
que no producen esta glucorproteína Fel d1, por lo que no causan alergias (excepto en un
20% de casos).

Toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una enfermedad infecciosa que puede afectar al gato y es peligrosa
para la mujer embarazada por ser una causa de malformaciones en el feto. Según la
Organización Mundial de la Salud (OMS) la principal causa de toxoplasmosis en mujeres
embarazadas es la ingesta de carne cruda o poco cocida, seguida de el consumo de verduras
sin lavar y el contacto con excrementos de gatos infectados. El gato adquiere la
enfermedad cuando se alimenta de algún pájaro o ratón infectado. Por lo tanto, la primera
conclusión es que el gato implicado en la transmisión es aquel que tiene posibilidad de
cazar ratones, es decir gatos silvestres o de granja y no el gato doméstico alimentado con
pienso o alimentos enlatados. El animal enfermo excreta los quistes en las heces y el
humano se infecta por el contacto oral con ellas, por no lavarse las manos después de
limpiar la caja, por ejemplo. Esto ya supone de por sí un bajo riesgo de contagio. Además,
es improbable que un gato doméstico se alimente de los animales antes nombrados. Teniendo
en cuenta lo anterior, la mujer embarazada debe evitar el contacto con gatos callejeros y
protegerse con guantes a la hora de limpiar la tierra donde los animales caseros entierran
sus heces y lavarse las manos posteriormente. Siguiendo estas normas la posibilidad de
contagio se reduce considerablemente. La mujer seropositiva a toxoplasmosis queda
inmunizada de por vida; solamente se considera período de riesgo los cuatro primeros meses
de embarazo de las mujeres seronegativas a la toxoplasmosis, que son las que tienen
posibilidad de infectarse.

Infección por el virus de la inmunodeficiencia felina

El virus de la inmunodeficiencia felina, llamado en abreviatura VIF o FIV por su sigla en
inglés, pertenece al grupo de los retrovirus. Se transmite entre gatos a través de
mordiscos o por vía transplacentaria de la madre a los cachoros, afecta con más frecuencia
a gatos machos que tienen libre acceso al exterior, no es contagioso para el hombre, pero
si a otros felinos, como el león, jaguar y leopardo. Provoca una deficiencia del sistema
inmune por lo que guarda muchas similitudes con el SIDA humano. La enfemedad sigue un
curso crónico y evoluciona en diferentes etapas, comienza por fiebre, inflamación de
ganglios linfáticos (linfadenopatía) y tras meses o años provoca pérdida de peso, anemia,
disminución de leucocitos (leucopenia) e infecciones secundarias que afectan al sistema
respiratorio, aparato digestivo, piel y otros órganos. Además los animales infectados son
propensos a presentar diferentes tipos de cáncer, principalmente linfomas. La
supervivencia media tras el diagnóstico es de 24 meses.45 46
Infección por el virus de la leucemia felina
El virus de la leucemia felina (VLFe, FeLV en inglés) pertenece a la familia de los
retrovirus, infecta gatos y no es transmisible a humanos. La infección entre gatos se
produce por lamidos, mordiscos, compartir bandejas para excrementos, compartir recipientes
con agua o comida. El virus se inactiva rápidamente fuera del animal, en la saliva en 1 o
2 horas, en la sangre en 48 horas, y es sensible al calor y los desinfectantes. No se
transmite por lo tanto a través de trasportines ni en las salas de espera de consultorios
veterinarios, siempre que no exista contacto directo con otro gato o con su sangre.47
Los signos y síntomas de infección por el virus de la leucemia felina son múltiples, e
incluyen pérdida de apetito, pelaje pobre, infecciones de la piel, la vejiga y el tracto
respiratorio, enfermedades bucodentales, convulsiones, linfadenopatía (inflamación de los
ganglios linfáticos), lesiones en la piel, fiebre, pérdida de peso, y otros muchos. Además
el 20% de los gatos afectados acaban por desarrollar cáncer en un plazo de tiempo
variable, principalmente leucemia y linfoma. El riesgo de desarrollar un linfoma es 62
veces más alto en los animales infectados que en los sanos. Sin embargos algunos gatos que
presentan la infección no muestran ningún signo aparente de enfermedad. Como medida
preventiva se recomienda la vacunación, en raras ocasiones se produce sarcoma postvacunal,
un tipo de cáncer del que se estima que aparece un caso por cada entre 1.000 y 10.0000
gatos vacunados, por lo que el beneficio de la vacuna supera claramente los posibles
efectos adversos, sobre todo si se trata de animales que salen de casa o entran en
contacto con otros felinos.

Rabia

Aunque el 90% de la rabia en humanos es causada por mordedura de perros, el gato y
cualquier otro mamìfero puede transmitirla por mordedura. Para evitar su propagación en
aquellas zonas en que no se encuentra erradicada, es conveniente la vacunación del animal,
especialmente si este tiene libre acceso al exterior de la vivienda.

Parásitos

Los parásitos pueden afectar al gato, al igual que a todos los mamíferos, pueden dividirse
en 2 grupos: externos e internos. Entre los externos los más habituales son pulgas, piojos
y garrapatas. Entre los internos, sobre todo los gusanos helmintos que afectan al tubo
digestivo, como el Toxocara cati.

Enfermedad por arañazo de gato

Está causado por un bacilo gram negativo llamado Bartonella henselae. Se transmite del
gato a humanos, sobre todo niños, por mordedura o arañazos y provoca una pequeña lesión de
la piel seguida unos días después por una adenopatía regional. Pueden aparecer otros
síntomas como cansancio y fiebre, pero en general es un proceso benigno que se cura sin
tratamiento, aunque ocasionalmente pueden aparecer complicaciones.

Mordeduras causadas por gatos en humanos.

Más de la mitad de las mordeduras y arañazos producidas por gatos se infectan. Puesto que
los incisivos de estos son estrechos y afilados pueden penetrar fácilmente en los tejidos
de una persona u otro animal. Además las mordeduras de gatos suelen tener mayor
probabilidad de producir un artritis o una oesteomielitis séptica en comparación con las
mordeduras de los perros, sobre todo si se localizan en la mano. Tanto las heridas
producidas por mordeduras como arañazos de los gatos se infectan típicamente por
microorganismos procedentes de la bucofaringe de felino.

Quistes pulmonares (mito)

Existe la falsa creencia de que respirar un pelo de gato o de otro tipo de animal
doméstico puede provocar un quiste en los pulmones. Es posible que esta falsa creencia
esté originada en el hecho de que los animales domésticos pueden actuar de portadores de
las tenias Echinococcus granulosus, que provocan hidatidosis.

Infecciones.

Infección por el virus de la inmunodeficienca felina •Infección por el virus de la
leucemia felina • Toxoplasmosis • Piometra • Peritonitis infecciosa felina
Metabólicas y degenerativas
Diabetes felina • Cáncer • Lipidosis hepática felina • Insuficiencia renal

Cultura popular.

Por su agilidad y fortaleza, y por su habilidad de caer sobre sus patas, se dice
popularmente que tienen siete vidas, nueve en el mundo anglosajón, en ambos casos un
número considerado de la buena suerte.
Por cuestiones culturales, en Occidente no se acostumbra comer gatos. Este hecho, la
ingesta de carne de gatos, perros u otros animales de compañía, suele causar repulsión
entre la población. No obstante la expresión «dar gato por liebre» proviene de la sospecha
de que los venteros, cuando no tenían liebre o conejo, servían carne de gato.
Durante el Siglo de Oro se usaban bolsas hechas de piel de gato para guardar el dinero,
que acabarían llamándose “gatos”. De ahí vendría la expresión “aquí hay gato encerrado”,
con el significado de un tesoro o secreto oculto a la mirada.
La costumbre de agarrar a los gatos por la cola, daría lugar a la expresión “buscarle
cinco patas al gato”, refiriéndose a la cola como “quinta pata” y significando una
búsqueda de explicaciones rebuscadas sin demasiado fundamento.
Debido a su carácter nocturno, y a que en la oscuridad es más difícil distinguir los
colores, aparece la expresión “de noche todos los gatos son pardos” refiriéndose a la
falta o poca relevancia de las diferencias entre lo que se menciona, o a la dificultad de
distinguir dichas diferencias. Proviene de la referencia a que en la oscuridad de la
noche, es más fácil ocultar los defectos de una mercancía.
Los cascabeles usados para espantar la presa del gato, dan lugar a la expresión “ponerle
el cascabel al gato”, refiriéndose a la fuerza de los más débiles para doblegar la
voluntad de alguien más poderoso. Originaria de una fábula del s. XIV, esta expresión fue
popularizada por Félix María Samaniego, así como por Lope de Vega en su poema La esclava
de su galán.
El Profeta Mahoma, fundador del Islam, le gustaban mucho los gatos quienes lo acompañaban
en su casa y en sus predicaciones. Una leyenda de Turquía afirma que les permitió entrada
al paraíso y que siempre caen de pie porque el Profeta gustaba de acariciarles el lomo.
Otra leyenda asegura que, cuando su gata favorita llamada Muezza, se quedó dormida sobre
la manga de su túnica, prefirió recortar la manga que despertarla (algunas leyendas
afirman que es, a partir del afecto de Muezza que Mahoma permite entrar a los gatos al
paraíso y caer siempre de pie). La predilección de Mahoma por los gatos ha provocado que
en algunos países musulmanes se les tengan especiales cuidados y cariños.

El gato en la literatura

En la literatura se puede destacar el poema narrativo La gatomaquia de Lope de Vega, la
fábula El gato con botas de Charles Perrault, también aparecen en títulos como Alicia en
el país de las maravillas de Lewis Carroll, The Cat in the Hat de Theodor Seuss Geisel, El
gato negro de Edgar Allan Poe, Oda al Gato de Pablo Neruda, etcétera.
En la famosa colección de libros del Mundodisco, del escritor inglés Terry Pratchett, la
figura del gato es recurrente, ya que a lo largo de toda la colección, se repite varias
veces que, aparte de los magos, únicamente los gatos pueden ver a la Muerte.
El escritor argentino Julio Cortázar poseía una extraordinaria afición por los gatos, la
cual era compartida por Jorge Luis Borges, quien dijo del gato (aunque en realidad se
refería a todos los animales) que era “eterno, pues para él, el tiempo no existe”. Ernest
Hemingway criaba numerosos gatos en su casa de Cuba. Muchos de ellos tenían una
malformación congénita en las patas llamada polidactilia. Muerto Hemingway, esos gatos
fueron cuidados y preservados, permitiéndose su reproducción. Hoy en día, muchos
ejemplares que viven en los alrededores de la casa del literato siguen presentando dedos
supernumerarios, señal clara de que se trata de descendientes de aquellos que poseía el
ganador del Premio Nobel. Otro importante escritor con una considerable cantidad de gatos
fue Carlos Monsiváis al cual se le podía ver rodeado de sus gatos en las entrevistas que
daba en su casa. El polifacético Francisco Nieva, escenógrafo, dramaturgo, director de
escena, narrador, ensayista y dibujante español dedicó a su “Rayito” un artículo titulado
“EL GATO” publicado en el diario ABC el 26 de julio de 1998.

En su novela “Cementerio de animales”, el norteamericano Stephen King retrata a un gato
inmortal (“Winston Churchill”) que es capaz de resucitar al ser enterrado en una
necrópolis de nativos americanos.

También a los habitantes de Madrid se les ha apodado «gatos» debido a que, según la
leyenda, la conquista de la ciudad por las tropas de Alfonso VI a finales del siglo XI, se
realizó mediante el asalto de la muralla por la que treparon las tropas castellanas.
Otras leyendas señalan en cambio que este apelativo de «gatos» les fue otorgado a los
ciudadanos de Madrid en la Edad Media por su gran habilidad a la hora de trepar por
murallas y acantilados con las manos desnudas.
En círculos espiritistas se suele tener observancia del comportamiento de estos felinos
como indicadores de posibles presencias de ultratumba.

Fuente: wikipedia

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>