Loris perezoso

Loris perezosos




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Loris perezoso (Nycticebus)

Loris perezoso (Nycticebus)



Los Loris perezosos (Nycticebus) son un género de primates perteneciente al suborden Strepsirrhini. Habitan en el sur y el sudeste de Asia, desde Bangladés y el noreste de India hasta Filipinas en el este y desde la provincia china de Yunnan en el norte hasta la isla de Java en el sur.



Loris perezoso (Nycticebus)

Loris perezoso (Nycticebus)



Si bien varias clasificaciones anteriores reconocían menos especies, en 2013 se consideraban válidas ocho:

Nycticebus coucang,

Nycticebus bengalensis,

Nycticebus pygmaeus,

Nycticebus javanicus,

Nycticebus menagensis,

Nycticebus bancanus,

Nycticebus borneanus

y Nycticebus kayan.



Loris perezoso (Nycticebus)

Loris perezoso (Nycticebus)



Sus parientes más cercanos son los demás lorisiformes, es decir, loris esbeltos, potos, falso poto, anguantibos y gálagos. Más lejanamente, se relacionan con los lémures. Su historia evolutiva es incierta debido a que el registro fósil es escaso y los estudios mediante reloj molecular han dado resultados inconsistentes.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Los loris perezosos poseen una cabeza redondeada, un hocico pequeño, ojos grandes y patrones de coloración en el pelaje diferentes en cada especie. Su tronco es largo, y las extremidades anteriores y posteriores tienen casi la misma longitud, lo que les permite girar y alcanzar ramas
cercanas. Sus manos y pies poseen adaptaciones para asir objetos con prensión de pinza y mantenerse agarrados a las ramas por largos periodos de tiempo.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Su mordida es venenosa, una característica muy inusual en los mamíferos y que comparten solo con otros lorísidos. El origen del veneno es una toxina producida por una glándula en el brazo. Cuando el primate lame la glándula, la secreción se mezcla con la saliva y se activa. Muerden para disuadir a posibles depredadores, e incluso aplican veneno en el pelaje de las crías con el fin de protegerlas.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Se desplazan despacio y silenciosamente, parándose y permaneciendo inmóviles cuando se sienten amenazados.
Los loris perezosos poseen caninos maxilares relativamente grandes. Además sus incisivos maxilares internos (mesiales) son más grandes que los externos (distales). Poseen un diastema entre el canino y el primer premolar. El primer premolar mandibular es alargado y el último molar posee tres
cúspides en su corona, de las cuales la más corta se ubica cerca de la parte posterior del diente. Su paladar solo llega hasta el segundo molar.



Loris perezoso (Nycticebus)

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El peso de los loris perezosos varía desde los 265 gramos del Nycticebus menagensis, hasta los 2100 gramos del Nycticebus bengalensis, de mayor tamaño. Poseen un cuerpo robusto y una cola oculta bajo su denso pelaje. La longitud total de la cabeza y cuerpo es diferente en cada especie, pero
oscila entre los 18 y 39 cm. Su tronco es más largo que el de otros prosimios por contar con quince o dieciséis vértebras torácicas, mientras que el resto de los prosimios solo tienen de doce a catorce. Esto les proporciona gran flexibilidad y movilidad, permitiéndoles girar para alcanzar ramas
cercanas. Poseen también siete vértebras cervicales, seis o siete vértebras lumbares, seis o siete vértebras sacras y de siete a once vértebras caudales.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Las extremidades anteriores y posteriores son casi de la misma longitud, a diferencia de los gálagos, cuyos miembros traseros son más largos que los delanteros. Su índice intermembral promedio es 89, es decir, las extremidades traseras son algo más cortas que las delanteras. Sus brazos son de longitud ligeramente mayor que su cuerpo, característica que comparten con los loris esbeltos, pero difieren de estos en que sus extremidades son más robustas.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Los loris perezosos pueden aferrar ramas fuertemente y casi sin esfuerzo tanto con las manos como con los pies, gracias a varias especializaciones evolutivas. Los pulgares divergen del resto de los dedos formando un ángulo de casi 180 grados con ellos, mientras que el hallux está dispuesto perpendicularmente a los otros dedos o inclinado un poco hacia atrás. Los músculos flexores largos de los dedos del pie son grandes y parten del final del fémur, lo que mejoran la capacidad del primate para sujetarse a ramas con sus extremidades posteriores. El segundo dedo de la mano es
más corto que el resto y en los dedos del pie, el cuarto es el más largo.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Las manos de los loris perezosos actúan como una pinza al asir las ramas de un árbol: mientras el pulgar abraza un lado de la rama, los dedos tres, cuatro y cinco se aferran al lado opuesto. Pueden mantenerse agarrados durante horas sin perder la sensibilidad debido a una red de capilares presente en todos los lorísidos. Tanto los loris perezosos como los loris
esbeltos poseen pies relativamente pequeños. Al igual que casi todos los prosimios, presentan una garra de aseo en el segundo dedo de cada pie.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Poseen un metabolismo basal inusualmente bajo, un 40 % más bajo que lo típico en mamíferos del mismo tamaño, poco
habitual en animales con una dieta alta en calorías y disponible durante todo el año; se ha propuesto que su bajo metabolismo se debe a la necesidad de eliminar compuestos tóxicos de su alimento. Por ejemplo, pueden alimentarse de la corteza de Gluta, mortal para los humanos.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Sus únicos depredadores documentados (aparte de los humanos) son las serpientes, las águilas-azor variable (Nisaetus cirrhatus) y los orangutanes de Sumatra (Pongo abelii), aunque se sospecha que también lo son los gatos, civetas y osos malayos.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Su estructura social es aún desconocida, aunque se sabe que se comunican mediante marcas olfativas. Los machos son altamente territoriales. La gestación de los loris
perezosos es prolongada y su desarrollo lento, por lo cual las crías dependen del cuidado de sus padres. Son omnívoros y comen animales pequeños y fruta , entre otros alimentos.



Loris perezoso (Nycticebus)

Loris perezoso (Nycticebus)



Cinco de las especies del género están clasificadas como vulnerables o en peligro de extinción en la Lista Roja de la UICN. La caza para su utilización en medicina tradicional y para su venta como mascotas exóticas representa la principal amenaza a su supervivencia, aunque también les
afecta la destrucción y la fragmentación de su hábitat.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Se han tomado varias medidas para preservarlos, como prohibir su venta y protegerlos del comercio internacional incluyéndolos en el Apéndice I de la CITES. Sin embargo, aún son vendidos abiertamente en mercados en el sur de Asia y
trasportados como contrabando a otros países.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Los primeros registros fósiles datan del Mioceno. En Tailandia, se encontró un diente de unos 18 millones de años de edad, similar al de los loris perezosos actuales, por lo que se clasificó a la nueva especie dentro del género Nycticebus con el nombre “? Nycticebus linglom”, mediante
nomenclatura abierta (el signo «?», para indicar que se trata de una asignación preliminar).



Loris perezoso (Nycticebus)

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Los estudios por reloj molecular sugieren que los loris perezosos evolucionaron en especies independientes hace aproximadamente 10 millones de años. Se cree que llegaron a las islas de Sondalandia durante un periodo en que la bajada en el nivel del mar dejó expuesta la plataforma de la Sonda, que formó un puente natural entre el continente y las islas en las costas del sudeste asiático.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Comportamiento y ecología

Existe poca información sobre la estructura social de los loris perezosos, pero se sabe que pasan la mayor parte de la noche solos, buscando alimento. Duermen durante el día, generalmente sin compañía, aunque a veces con otros individuos. Los territorios de los adultos pueden llegar a
solaparse bastante y los de los machos suelen ser más amplios que los de las hembras. Se comunican principalmente con marcas olfativas de orina, siendo el intercambio vocálico limitado.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Los machos adultos son altamente territoriales y agresivos contra otros machos. Cuando se les molesta, suelen emitir un leve zumbido agudo o un gruñido. Para contactar con otros individuos, emiten un único tono agudo ascendente y las hembras usan un silbido agudo cuando están en celo.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Los loris perezosos son trepadores lentos y cautos. Usualmente se sujetan a las ramas con tres de sus cuatro extremidades. Al desplazarse de un árbol a otro agarran cuidadosamente las ramas finales del árbol aledaño y toman impulso para cruzar la brecha entre las dos ramas. Para cazar, se cuelgan por sus patas traseras y se mantienen en posición vertical, para después lanzarse hacia adelante y atrapar a su presa con las manos.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Debido a su lentitud, todos los loris, incluidos los loris perezosos, poseen un mecanismo de defensa especial contra depredadores: se mueven muy despacio sin producir ningún ruido y sin alterar la vegetación cercana. Cuando son molestados, se detienen completamente y permanecen inmóviles.



Loris perezoso (Nycticebus)

Loris perezoso (Nycticebus)



En Indonesia se los conoce como malu malu o “tímidos”, ya que cuando son descubiertos permanecen quietos y se cubren la cara con las manos. Si se encuentran acorralados, adoptan una postura defensiva encogiéndose y lanzándose contra el depredador.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Los loris perezosos pueden reproducirse durante todo el año. Generalmente copulan suspendidos, mientras se aferran por las manos y pies a ramas horizontales. Las hembras alcanzan la madurez sexual entre los meses 18 y 24, mientras que los machos son capaces de reproducirse a los 17
meses de vida. Sin embargo el padre se vuelve hostil hacia sus crías machos desde los meses 12 a 14 y los hostiga hasta que abandonan la familia.
En cautiverio los loris perezosos pueden vivir más de veinte años.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Conservación

Los loris perezosos son populares como mascotas exóticas, lo cual está afectando a su población.
Las mayores amenazas hacia el género son la deforestación y el comercio ilegal. Han perdido una cantidad significante de su hábitat, cuya consiguiente fragmentación ha aislado a las pequeñas poblaciones restantes e impide su dispersión.



Loris perezoso (Nycticebus)

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Sin embargo, el declive del género está más
relacionado con el comercio insostenible, tanto como mascotas exóticas como para su utilización en la medicina tradicional.

Pese a las medidas de protección, los loris perezosos siguen estando amenazados por el comercio local e internacional, sobre todo debido a la falta de medios para hacer cumplir las leyes que regulan estas actividades.



Loris perezoso (Nycticebus)

Loris perezoso (Nycticebus)



Se necesitan estudios para determinar la densidad de la población actual y la viabilidad del hábitat de las cinco especies. La conexión entre áreas protegidas es importante, ya que los loris perezosos no están adaptados para
desplazarse grandes distancias por el suelo.

Los dientes de un lori perezoso son extraídos sin anestesia antes de ser vendido como mascota.
Como resultado del comercio internacional, la población de loris perezosos decrece rápidamente; de hecho entre 30% y 90% de ellos mueren durante su traslado a otros países y experimentan muchos problemas de salud, tanto en el comercio local como en el internacional. Los traficantes
de animales les suelen extraer los dientes con pinzas, cortaalambres o incluso con cortauñas, para hacer creer a los clientes que estos primates son apropiados para niños, que es un bebé o simplemente como protección contra su mordida. Esta práctica provoca un desangramiento severo, que puede causarles un choque hipovolémico o la muerte. La infección dental es común y mortal en el 90% de los casos. Sin los dientes, los loris perezosos no son capaces de defenderse por sí mismos en estado salvaje y deben permanecer en cautiverio de por vida.



Loris perezoso (Nycticebus)

Loris perezoso (Nycticebus)



Los individuos rescatados de los mercados de animales normalmente presentan desnutrición y bajo peso, y su especie es difícilmente identificable por los centros de rescate, a causa de la costumbre de quitarles el pelaje. El 95% de los loris perezosos rescatados muere por infección dental o
falta de cuidados. Además, las crías son separadas prematuramente de sus padres, antes de ser capaces de limpiar por sí mismas la orina, secreciones cutáneas y heces de su pelaje. Los loris perezosos poseen una red especial de vasos sanguíneos en sus manos y pies que los hace vulnerables en caso de cortes al sacarlos de las cajas donde se los guarda. También son susceptibles a padecer estrés y no responden bien al cautiverio. Algunos problemas de salud observados en estos primates incluyen malnutrición, caries, diabetes, obesidad y fallos renales. Las infecciones, el estrés, la neumonía y la malnutrición son las principales causas de mortalidad de los loris perezosos mascota y los dueños normalmente no les proporcionan los cuidados necesarios al estar durmiendo durante el periodo de mayor actividad de estos animales nocturnos.



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Fuente: wikipedia

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